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INTRODUCCION A LOS VIRUS, BIOLOGIA Y METODOLOGIA PARA SU DX


AREA VIROLOGÍA


INTRODUCCION A LOS VIRUS, BIOLOGÍA VIRAL Y METODOLOGÍA
PARA SU DIAGNOSTICO






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Los virus son partículas
submicroscópicas capaces de causar enfermedades en las plantas y otros
organismos vivos. Debido a que no tienen metabolismo propio, los virus sólo
pueden vivir en las células vivas por lo que no pueden multiplicarse en medios
de cultivos artificiales. Estos agentes sólo pueden ser observados bajo el
microscopio electrónico y consisten en una proteína que encapsula a un ácido
nucleico. La clasificación de estos patógenos esta basada en sus propiedades
morfológicas, bioquímicas, biofísicas, inmunológicas y moleculares.

La clasificación de los virus
está basada en aspectos morfológicos, tipo y cantidad de ácido nucleico,
estructura del genóma y tipo de vector.

 
Un virus (de la palabra latina virus, toxina o veneno) es
una entidad biológica que para replicarse necesita de una célula huésped. Cada
partícula de virus o virión es un agente potencialmente patógeno compuesto por
una cápside (o cápsida) de proteínas que envuelve al ácido nucléico, que puede
ser ADN o ARN. La forma de la cápside puede ser sencilla, típicamente de tipo
helicoidal o icosaédrica (poliédrica o casi esférica), o compuesta, típicamente
comprendiendo una cabeza y una cola. Esta estructura puede, a su vez, estar
rodeada por la envoltura vírica, una capa lipídica con diferentes proteínas,
dependiendo del virus.

 
Clasificación científica

Grupos

I: Virus ADN bicatenario
II: Virus ADN monocatenario
III: Virus ARN bicatenario
IV: Virus ARN monocatenario positivo
V: Virus ARN monocatenario negativo
VI: Virus ARN monocatenario retrotranscrito
VII: Virus ADN bicatenario retrotranscrito

El ciclo vital de un virus siempre necesita de la
maquinaria metabólica de la célula invadida para poder replicar su material
genético, produciendo luego muchas copias del virus original. En dicho proceso
reside la capacidad destructora de los virus, ya que pueden perjudicar a la
célula hasta destruirla. Pueden infectar células eucarióticas (plantas o
animales) o procarióticas (en cuyo caso se les llama bacteriófagos, o
simplemente fagos). Algunos indicios parecen demostrar que existen virus que
infectan a otros virus (llamados viroides). Algunos virus necesitan de enzimas
poco usuales por lo que las cargan dentro de su envoltorio como parte de su
equipaje.

Características de los virus
Ninguno de los virus posee orgánulos y, sobre todo, ninguno
tiene autonomía metabólica, por lo que no son considerados células. Su ciclo de
vida tiene dos fases, una extracelular y metabólicamente inerte, y otra
intracelular que es reproductiva. Se puede agrupar las características
definitorias de los virus en torno a tres cuestiones: su tamaño, el hecho de
que sean cristalizables y el hecho de que sean parásitos intracelulares o
microcelulares obligados. Estas tres cuestiones colocan a los virus en la
frontera entre lo vivo y lo inerte.

Tamaño
Los virus son estructuras extraordinariamente pequeñas. Su
tamaño oscila entre los 24 nm del virus de la fiebre aftosa a los 300 nm de los
poxvirus. Algunos filovirus tienen una longitud total de hasta 1400 nm, sin
embargo, el diámetro de su cápside es de sólo alrededor de 80 nm. La mayoria de
los virus no pueden verse con el microscopio óptico, pero algunos son tan
grandes o mayores que las bacterias más pequeñas y pueden verse bajo
magnificación óptica alta.

Más comúmente, se utilizan microscopios electrónicos tanto
de barrido como de transmisión para visualizar las partículas de virus. Para
aumentar el contraste entre los virus y el fondo se utilizan tintes de alto
contraste a los electrones alta densidad. Se trata de soluciones de sales de
metales pesados, como el tungsteno, que dispersan los electrones de las
regiones cubiertas por el tinte. Cuando las partículas del virus están
recubiertos por el tinte (tinción positiva), los finos detalles son oscurecidos.
La tinción negativa resuelve este problema tintando el fondo solamente.
[16]

Cristalizables
Los virus son cristalizables, como demostró W. Stanley en
1935. Esto depende del hecho de que las partículas víricas tienen formas
geométricas precisas y que son idénticas entre sí, lo cual las separa de la
irregularidad característica de los organismos, las células o los orgánulos, y
las acerca a las características de los minerales y de agregados de
macromoléculas como los ribosomas. Al tener un volumen y forma idénticos, las
partículas víricas tienden a ordenarse en una pauta tridimensional regular,
periódica, es decir, tienden a cristalizar.

 
Parásitos intracelulares obligados
Los virus son parásitos intracelulares obligados. Desde los
años treinta se sabe que los virus se componen principalmente de ácido nucleico
y proteínas, estas últimas forman la cápside, que se conoce también como
envoltura proteíca. Esto quiere decir que necesitan un huésped (hospedante), ya
que en vida libre no sobreviven. Se sabe que los virus pueden vivir alrededor
de unos cuarenta días sin que tengan algún hospedante en el cual reproducirse.

También se han encontrado virus que presentan lípidos,
aunque estos son tomados de la célula que infectan. Hasta ahora todos los virus
que se conocen presentan un solo tipo de ácido nucleico (ya sea ADN o ARN), el
cual puede ser de una o de dos cadenas y puede ser segmentado. Para que el
ácido nucleico pueda replicarse, necesita utilizar la maquinaria enzimática y
estructural de una célula viva, y por otra parte, solamente dentro de una
célula viva tienen los virus las funciones de autoconservación, que junto con
la reproducción, caracterizan a los seres vivos. Esta condición es la causa de
que muchísimos virus sean conocidos como gérmenes patógenos que producen
enfermedades en plantas y animales, e incluso en las bacterias.

Estructura de los virus
Una partícula de virus, conocida como virión, está
compuesta de una molécula de ácido nucleico (ADN o ARN) y una envoltura
proteínica. Ésta es la estructura básica de un virus, aunque algunos de ellos
pueden añadir a esto la presencia de alguna enzima, bien junto al ácido
nucleico, como la transcriptasa inversa de los retrovirus, bien en la
envoltura, para facilitar la apertura de una brecha en la membrana de la célula
hospedadora.

La envoltura proteínica recibe el nombre de cápside. Está
formada por unas subunidades idénticas denominadas capsómeros. Los capsómeros
son proteínas globulares que en ocasiones tienen una parte glicídica unida. Son
codificadas por el genoma viral y su forma sirve de base para la distinción
morfológica y antigénica.Se autoensamblan entre sí, por lo general requiriendo
la presencia del geneoma del virus, dando a la cubierta una forma geométrica.
Sin embargo, los virus complejos codifican proteínas que asisten en la
construcción de su cápside.Los capsómeros, a su vez, están compuestos de
unidades denominadas protómeros. Las proteínas estructuralmente asociadas con
el ácido nucleico se donominan nucleoproteínas mientras que la asociación de las
proteínas de la cápside viral con el ácido nucleico se denomina nucleocápside.

Otra manera de
clasificar a los virus es de acuerdo al tipo de material genético que poseen,
de ahí que en esta categoría únicamente existen dos tipos: los virus de ADN
como los
bacteriofagos que parasitan
específicamente a bacterias; los
adenovirus (que
causan catarros y la enfermedad de ojos rosados); los
papilomavirus
que causan verrugas. La otra categoría esta formada por los virus de ARN o
retrovirus como el de la
influenza,
la hepatitis,
el mosaico del tabaco y el sida.

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